In dit artikel bekijken we 5 interessante dingen over zonne energie waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord. Dit zal de manier waarop je naar zonne energie kijkt de rest van je leven veranderen.

Zonne energie heeft ongelooflijk potentieel

Als we de hoeveelheid zonne energie toevoegen die elk jaar wordt geabsorbeerd door de atmosfeer, het land en de oceanen van de aarde, krijgen we ongeveer 3.850.000 EJ (exajoule of 10 ^ 18 joule). Om het begrijpelijker te maken, deze hoeveelheid energie is gelijk aan: 2,7 miljoen aardbevingen van dezelfde omvang als de Tohoku-aardbeving in Japan (2011). 40.000 keer het totale energieverbruik in de Verenigde Staten 8 000 keer het totale verbruik in de hele wereld. Ongeveer 40% van de energie die nodig is om het hele volume water dat we op aarde hebben met 1 ┬░ Celsius te verwarmen.

Is zonne energie groen?

Zonne energie is zeker groener dan conventionele manieren om energiebronnen zoals fossiele brandstoffen en kolen te benutten. Aan de andere kant zijn er problemen met betrekking tot de productie van de zonnepanelen, evenals de verwijdering en recycling van bijproducten. Waar komt het zonnepaneel terecht als het niet meer bruikbaar is? (De meeste zonnepanelen voor thuis hebben een garantie van 25 jaar).

Zonne-aangedreven vliegtuigen!

Ja het is waar. NASA werkt sinds de jaren 80 aan een reeks onbemande vliegtuigen op zonne energie. Pathfinder, Pathfinder Plus en Helios Prototype, is het resultaat van de inspanningen van NASA om zonne energie te gebruiken voor langdurige vluchten op grote hoogte.

Het Helios-prototype (hierboven) bereikte eind 2001 een recordhoogte van 96 863 voet, de hoogste hoogte die wordt bereikt door een vliegtuig dat niet wordt aangedreven door raketten voor een langdurige horizontale vlucht.

zonne energie is nucleaire fusie

Kernenergie is een term die we gebruiken om manieren te beschrijven om energie te benutten door middel van kernsplijting en fusieprocessen. Conventionele kernreactoren vertrouwen op de splijting van uraniumatomen om warmte te produceren, die we gebruiken om elektriciteit op te wekken. Nucleaire splijtingsprocessen geven enorme hoeveelheden warmte af, maar zijn nog ver verwijderd van het potentieel van fusie, precies dezelfde verschijnselen die de zon (en andere sterren) aandrijven.

Wetenschappers werken nu aan wat kan worden omschreven als “de heilige energiegraal van energie”, of hoe kernfusie te benutten, en dat doen ze al 70 jaar.

Of we deze kracht kunnen temmen voordat we een eeuw van wetenschappelijke inspanningen bereiken, is onzeker. Wat zeker is, is dat zodra we deze mijlpaal bereiken de manier waarop we energie benutten een revolutie zal ondergaan. We zijn niet langer afhankelijk van hulpbronnen als het gaat om energie. Termen als hernieuwbaar en duurzaamheid worden betekenisloos. We gaan naar een nieuw paradigma waar kennis gelijk staat aan energie.

Ook de zon heeft niet het eeuwige leven

Je weet waarschijnlijk dat zonne energie als een van de hernieuwbare energiebronnen wordt beschouwd. De reden hiervoor is dat de elektromagnetische straling van de zon (ook bekend als zonlicht) voor ons beschikbaar is en niet snel zal verdwijnen.

Volgens astrofysica werd de zon ongeveer 4,57 miljard jaar geleden geboren en heeft de zon nog 6-7 miljard jaar voordat het een witte dwerg wordt (een planetair stadium waar nucleaire brandstof in de ster is uitgeput).

Gelukkig hoef je je hier geen zorgen over te maken. Wanneer de waterstofreserves op de zon zijn uitgeput, zal deze zich uitbreiden tot een rode reus en waarschijnlijk de aarde doorslikken. Gelukkig hebben we nog 5 miljard jaar voordat dit zal gebeuren!

Categories: Economie